Workaway ou l’art de voyager différemment

Comment partir un an en voyage sans se ruiner ? Telle est la question, et elle nous est souvent posée ! Pas évident de vivre en Europe du Nord et de faire des économies… et puis on veut pouvoir rencontrer du monde, pratiquer notre anglais, vivre de nouvelles expériences… Tout ce qu’on peut aisément faire dans les pubs ! Mais encore faut il consommer… 

La solution nous a été offerte par workaway.info, un site international créé pour mettre en relation des voyageurs avec peu d’argent, des gens désireux d’apprendre une langue ou une culture différente avec des communautés, des familles ou des associations ayant besoin d’un coup de main pour tout un tas d’activités.

Le deal est simple. En échange de quelques heures de travail par jour avec vos hôtes (accueillir des touristes et aider à la maintenance d’une auberge, s’occuper d’enfants dans une famille, retaper une maison ou un bateau, les exemples sont très nombreux !), vous bénéficiez du gite et du couvert et êtes intégrés à la communauté. Vous pouvez ainsi facilement apprendre à propos du mode de vie local, vous faire de nouveaux amis et même vous découvrir des talents cachés ! 

En ce qui nous concerne, notre première expérience s’est déroulée dans une auberge de voyageurs aux portes du parc national du Connemara durant 15jours (ici l’article sur le lieu en question… unique !). Chaque matin, debouts vers 8h pour aider notre hôte Stephen à préparer les petits déjeuners et à accueillir les clients. Moment très convivial pendant lequel nous prenions également notre petit dej en causant avec des touristes du monde entier et en gardant un oeil sur leurs besoins (of course!). Vaisselle et nettoyage de la cuisine et de la salle du petit dej, puis nettoyage des espaces communs (salon, cuisine partagée, salles de bain…), changements des draps et lessives. Le tout dans la bonne humeur avec toujours 4 ou 5 paires de mains. Généralement, notre temps libre commençait donc vers midi et nous pouvions emprunter les vélos de l’auberge pour aller nous balader et profiter des incroyables paysages du coin. Parfois, nous aidions à recevoir des groupes pour diner le soir et nous avons été sollicités pour participer au Bog Day, la collecte de la tourbe qui permettra de chauffer l’auberge tout l’hiver. Très physique mais tellement sympa et quelle expérience (lire l’article sur le Bog Day ici !). Un autre jour (de pluie), nous avons aussi pris l’initiative de retaper et repeindre la grande table du patio. Stephen était ravi et je dois avouer que nous avons pris beaucoup de plaisir à le faire. Autant de petites actions qui changent radicalement du rythme que nous avions il y a encore quelques mois en ville…

Nous apprécions particulièrement le fait de ne pas faire entrer l’argent en ligne de compte dans ces échanges. Le rapport humain en est totalement transformé. Et il est d’autant plus agréable de se payer des tournées de bières au pub après le boulot ! 

Si par malchance l’expérience ne se déroule pas bien pour l’une ou l’autre des parties, elle peut s’arrêter aussi simplement qu’elle a commencé ! Workaway permet aux gens de se mettre en relation, de s’accorder tacitement sur une ou des missions, de faire appel au site si un problème arrive, mais ne constitue en aucun cas un contrat de travail. Vous n’êtes pas content? Bye bye, next mission! C’est aussi simple que ça. Le mieux étant de se quitter cordialement quoiqu’il arrive bien entendu. 

À l’heure où je vous écris, depuis un vieux pub dans Tralee, nous sommes à quelques heures de rencontrer la famille dans laquelle nous allons séjourner 6 semaines à Dingle, à l’Ouest de l’Irlande. Nous allons maintenant aider un couple avec leurs deux enfants de 2 et 5 ans. Une toute nouvelle expérience, très différente de la précédente et surtout trois fois plus longue. Une voiture sera mise à notre disposition pour découvrir les environs, de quoi nous occuper pendant nos deux jours off par semaine ! Je prendrai bien sûr le temps de raconter ces nouvelles aventures dans un prochain article. Il paraît que la péninsule de Dingle est l’un des plus beaux endroits de l’île d’Emeraude, en concurrence avec le Connemara… Let’s see!

Alors, convaincus ? Envie de découvrir quelque chose de différent ? Et si vous aussi vous tentiez l’expérience ? Ne serait-ce qu’une semaine ou deux, seul ou en famille ? Vous pouvez rester en France si vous le souhaitez, un nombre incroyable d’hôtes attendent des bénévoles !

Pour vous inscrire à Workaway et avoir accès à la liste complète et aux contacts des hôtes, ainsi qu’aux descriptifs des missions, rien de plus simple ! Rendez vous sur le site, rubrique Sign up Workawayers. L’adhésion coûte 23€/an pour une personne seule, 30€/an pour un duo (couple ou amis). 

Vous pouvez aussi proposer du Workaway si vous avez besoin d’aide pour un projet chez vous et que vous disposez d’au moins une chambre pour loger votre invité ! Pas plus tard que la semaine dernière, nous avons rencontré un fermier irlandais qui venait d’accueillir une japonaise durant un mois. Il a découvert le goût des sushis (faits maison qui plus est !) à 65 ans, cuisinés par sa bénévole depuis chez lui ! Plutôt  inhabituel non ? Et pour les hôtes, l’adhésion est gratuite ! 

Alors qu’attendez-vous ?
Here are some explanations for our English friends who might be interested in it as well (copy/paste from workaway.info):

Workaway.info is a site set up to promote fair exchange between budget travellers, language learners or culture seekers who can stay with families, individuals or organizations that are looking for help with a range of varied and interesting activities.

Philosophy: A few hours honest help per day in exchange for food and accommodation and an opportunity to learn about the local lifestyle and community, with friendly hosts in varying situations and surroundings

Aims:

  • To promote cultural understanding between different peoples and lands throughout the world.
  • To enable people travelling on a limited budget to fully appreciate living and working in a foreign environment.
  • To promote the exchange between people from different nationalities, and give a chance for volunteers to contribute to a cause.
  • To enable language learners to experience different countries and immerse themselves in their target language whilst living abroad.
  • To give opportunity to projects around the world to receive support from skilled volunteers and have a real and immediate impact on their projects.

Workaway.info holds a database of families, individuals or organisations in an extensive range of different countries who have registered with us and are looking for volunteer help in a huge range of different fields. From painting to planting, building to babysitting and shopping to shearing, Workaway.info aims to introduce working travellers and language learners to like minded hosts, without having to pay expensive agency fees. Our hosts are based in many different countries with more and more signing up every day. So whether you are planning that big trip to Australia, thinking of taking a year to do Europe or want to immerse yourself in South American culture, Workaway is the answer for low cost travel!

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